Comment j'ai craqué le nouvel algorithme de Facebook et torturé mes amis

Samedi dernier – il y a 12 jours maintenant – j'ai partagé une vidéo impressionnante sur Facebook : un clip de six minutes d'une femme blanche d'une vingtaine d'années exhibant son petit appartement de Brooklyn à la décoration fade. Sorte de la version latte à la citrouille et aux épices de Berceaux MTV — inoffensif, mais agaçant. Depuis, cette vidéo fait régner la terreur sur mes amis et ma famille, apparaissant au sommet de leurs flux chaque jour, encore et encore. Ils se plaignent de moi sur Facebook. Ils se plaignent de moi dans la vraie vie. Ils me tweetent à ce sujet et m'envoient des e-mails. Me suppliant de supprimer cette maudite vidéo qui les salue à chaque fois qu'ils ouvrent Facebook.



Et bien sûr, ils ont commenté mon message. Et puis les gens ont commenté les commentaires. Plus les gens commentaient, plus la vidéo apparaissait sur les fils d'actualité des autres. Alors que la rage autour de ce post s'intensifiait, les commentaires aussi. Les collègues à côté desquels je suis assis ont commenté. Des amis du collège ont commenté. Quelqu'un avec qui je suis allé à l'école maternelle a commenté. Un cercle vicieux et algorithmiquement délicieux.

Après quelques jours, les commentaires sont passés de Je déteste l'appartement de cette femme à pourquoi cette vidéo est-elle constamment en tête de Facebook ? ou s'il vous plaît, je vous en supplie, supprimez cette vidéo, et éventuellement, mon patron commentant s'il vous plaît écrivez à ce sujet.



Début 2018, Facebook a annoncé qu'il se concentrerait davantage sur un engagement significatif. Le PDG de l'entreprise, Mark Zuckerberg, a écrit nombreuses fois que l'entreprise se concentre désormais sur le temps bien passé sur la plateforme (même si peu à l'intérieur de Facebook semblent savoir comment définir cette métrique). Depuis lors, les personnes qui comptent sur Facebook pour les globes oculaires (comme les journalistes) essaient nerveusement de comprendre ce que signifie ce changement – ​​un engagement significatif est-il juste un raccourci pour les commentaires ? Eh bien, ils devraient juste me demander, parce que j'ai tout compris. Et j'utilise ça pour torturer mes amis.

Vraisemblablement à cause de ce dernier changement d'algorithme, mon message est resté en tête des flux des gens - même si une partie du nouveau changement était censée conduire les gens une façon de la consommation passive de contenu (c'est-à-dire regarder des vidéos et faire défiler des mèmes), et ce que j'ai partagé était exactement un exemple du type de contenu passif que Facebook souhaite que vous consommiez moins. Mon message a quand même percé, grâce à sa capacité à inciter mes amis à commenter avec colère. Facebook me récompense pour avoir énervé mes amis, et sa nouvelle soif de commentaires semble s'être entraînée dans une boucle qui ne laissera pas mes amis se libérer de l'emprise d'un contenu qu'ils détestent réellement.

C'est dans les moments où les fissures commencent à apparaître - lorsque la même vidéo horrible est en haut de votre page Facebook pendant 12 jours consécutifs - que nous nous souvenons à quel point il est fou de voir nos amitiés régies par un algorithme.

Nous en sommes venus à accepter les flux non chronologiques dans nos médias sociaux. Même sur Instagram, où les gens semblent encore s'en plaindre le plus, nous comprenons les règles du nouveau flux. C'est dans les moments où les fissures commencent à apparaître - lorsque la même vidéo horrible est en haut de votre page Facebook pendant 12 jours consécutifs - que nous nous souvenons à quel point il est fou de voir nos amitiés régies par un algorithme. C'est comme dans un film de science-fiction où un androïde sexy enlève son masque et vous vous souvenez qu'elle est en acier, ou le Magicien d'Oz actionnant furieusement sa machine à bruit derrière le rideau. Cet algorithme ne comprend pas l'amitié. Cela peut faire semblant, mais lorsque nous voyons des publications de la Saint-Valentin sur Instagram quatre jours plus tard, ou lorsque les machines confondent une tornade de commentaires fâchés avec des « fiançailles », cela nous rappelle que les machines ne comprennent toujours pas vraiment les bases de l'humanité.

J'ai déjà emprunté cette voie. En réalité, J'ai déjà écrit sur ce problème . À l'été 2016, Facebook a procédé à un autre recalibrage de son fil d'actualités en donnant la priorité aux publications d'amis et de la famille par rapport aux éditeurs, mettant ainsi fin à ce qui semblait pour beaucoup être une tyrannie de trois ans de quiz BuzzFeed et de vidéos de cuisine. Peu de temps après, j'ai remarqué un message d'un collègue, demandant si quelqu'un avait déjà essayé de faire de l'avoine pendant la nuit, était resté en haut de mon fil Facebook pendant cinq jours consécutifs, même si je n'avais jamais commenté ou aimé le message. J'ai surnommé ce phénomène le problème de l'avoine du jour au lendemain.

À l'époque, j'ai vu ce changement vers les messages d'amis et de famille un peu étrange. À l'époque, les gens étaient tellement habitués à communiquer uniquement via le contenu partagé des éditeurs qu'ils avaient oublié de faire un simple message texte. Cela signifiait que les messages texte étaient rares, et quand quelqu'un en écrivait un - comme poser des questions sur des recettes de flocons d'avoine - l'algorithme de Facebook en avait une énorme érection. En général, j'avais l'impression que Facebook était un extraterrestre qui descendait sur Terre et pensait que l'amitié signifiait se soucier de Minions mèmes de quelqu'un que vous connaissiez en quelque sorte au collège.

Facebook était un extraterrestre qui est descendu sur Terre et pensait que l'amitié signifiait se soucier de Minions mèmes de quelqu'un que vous connaissiez en quelque sorte au collège.

Depuis ce changement, nous nous sommes de plus en plus habitués à publier à nouveau des messages texte, en grande partie à cause de la popularité de ces blocs de texte colorés, qui ont commencé ennuyeux, mais maintenant vous êtes juste utilisé pour eux. Ce widget de recommandation est même plutôt utile maintenant, et vous avez peut-être même oublié que c'était bizarre lorsque vous avez commencé à le voir.

Beaucoup plus de choses ont changé avec Facebook depuis l'été 2016 – entre les fausses nouvelles et le fait de devoir répondre au Congrès à propos de l'ingérence des élections russes sur la plate-forme, cela a été une année et demie difficile pour l'entreprise. Ce dernier changement d'algorithme vers un « engagement significatif » semble être une réponse évidente à la crise dans laquelle il s'est trouvé fin 2017.

Nous voici donc dans une nouvelle phase de l'histoire de Facebook, où les commentaires sont rois. Mais cela a conduit à une nouvelle version du problème de l'avoine du jour au lendemain : les gens reçoivent le même contenu périmé d'un ami pendant 12 jours consécutifs, simplement parce qu'il se trouve qu'il y a beaucoup de commentaires. Personne ne voulait voir mon message plusieurs fois par jour, mais l'algorithme avait, une fois de plus, mal évalué ce que les gens voulaient. En fait, les gens détestaient vraiment cette vidéo - ils voulaient qu'elle disparaisse. Facebook a pris leurs appels pour que cela s'arrête comme un signe qu'ils devraient le leur montrer de plus en plus. De quoi presque vous rendre nostalgique de ces agents du chaos russes.



Vous pouvez essayer cela vous-même ; il est facile de jouer avec le système en publiant quelque chose qui suscite des commentaires. Essayez de poser une question ou un conseil : quelqu'un a-t-il un shampooing qu'il adore ? ou Quelle est la chose la plus embarrassante qui vous soit arrivée au collège ?

Croyez-moi, vous obtiendrez beaucoup de réponses. Et il restera en tête des flux de vos amis pendant des jours.

Et s'ils sont comme mes amis, ils vous détesteront pour ça. Bonne chance.

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